Бронза

Бронза - металлический сплав, изготавливаемый на основе меди. При этом в качестве добавки к этому металлу при выплавке бронзы могут использоваться различные металлы и другие компоненты.
Бронза - это обобщенное название группы металлических сплавов, общей характеристикой которых является использование меди в качестве основы для их изготовления. Во всех бронзовых сплавах медь играет основную роль, поскольку ее доля в готовом материале обычно составляет не менее 70%. Однако благодаря внесению добавок бронза приобретает дополнительные свойства, например, становится не такой мягкой, как чистая медь. При этом в качестве добавок, то есть дополнительных компонентов бронзового сплава, первоначально использовалось олово, которое, впрочем, и по сегодняшний день остается наиболее часто применяемым в этом качестве элементом.
Такое широкое распространение именно оловянной бронзы стало следствием того, что данный вид сплава характеризуется высокой твердостью и прочностью, но при этом является относительно легкоплавким: температура его плавления составляет от 940 до 1140°C. Кроме того, дополнительным свойством оловянной бронзы, которое оказалось чрезвычайно привлекательным для металлургической промышленности, оказалась невысокая степень ее усадки, достигаемой при плавке: она составляет лишь около 1%, что является значительно более низким показателем в сравнении с бронзой, изготовленной с применением других добавок.